아프리카 열대 우림이 기후 변화

아프리카 열대 우림 변화와 싸우다

아프리카 열대 우림

아프리카열대 우림 한가운데에서 보기 힘든 동물 한 마리가 식물을 파괴하고, 그렇게 함으로써 기후에
큰 도움이 됩니다.

서아프리카와 중앙아프리카의 울창한 열대우림을 터벅터벅 걸어갈 때 숲코끼리는 풀을 뜯고 길에 있는 작은 나무를 짓밟아 녹색 복도의 미로를 만듭니다. 3m(거의 10피트)에 서 있는 이 온순한 거인은 잘 알려진 사바나 코끼리보다 작으며 여전히 찾기 힘든 고독한 생물입니다. 숲 코끼리는 열대 우림의 무성한 초목 사이에서 소동을 일으켜 묘목에서 껍질을 벗기고 토양에서 뿌리를 파고 잎과 열매를 갉아 먹습니다. 그러나 이러한 파괴는 숲에 해를 끼치는 것보다 더 유익합니다. 이는 숲이 나무에 더 많은 탄소를 저장하도록 돕고 지구에서 가장 중요한 생태계 중 하나를 보존하는 데 도움이 됩니다.

전 세계의 기업과 정부는 탄소 배출량을 줄이고 혁신적인 기술을 개발하기 위해 경쟁하고 있습니다.
그러나 아프리카 숲 코끼리는 기술적인 도움 없이 탄소를 저장하는 데 매우 효율적입니다.

아프리카

아프리카숲 코끼리는 탄소 저장량을 늘리고

필수 영양소를 분산시키는 능력 때문에 “숲의 거대 정원사”로 알려져 있습니다. 2019년 연구에 따르면 코끼리의 파괴적인 습관은 중앙 아프리카열대 우림에 저장된 탄소의 전체 양을 늘리는 데 도움이 됩니다. 각 숲 코끼리는 평방 킬로미터당 9,500미터톤의 CO2에 대한 이러한 열대 우림의 탄소 포집의 순 증가를 자극할 수 있습니다. 이는 1년 동안 휘발유 자동차 2,047대를 운전할 때의 배출량과 맞먹는 양입니다.

과학자들은 처음에 콩고 분지의 두 곳에서 현장 조사를 수행했습니다. 한 곳은 코끼리가 활동했고 다른
하나는 코끼리가 사라진 곳이었습니다. 그리고 나무 덮개와 나무 밀도의 차이를 기록했습니다. 그런 다음
그들은 바이오매스, 나무 높이 및 탄소 축적량과 같은 숲의 역학을 추적하고 작은 식물의 사망률을 증가
시켜 코끼리 교란을 시뮬레이션하는 모델을 구축했습니다.

살아있는 코끼리는 수백만 달러 가치의 서비스를 제공하고 기후 변화에 맞서 싸우는 데 도움이 되며 죽은 것보다 살아있는 것이 훨씬 더 가치가 있습니다 – Ralph Chami
이 모델은 숲 코끼리가 숲의 줄기 밀도를 감소시켰지만 평균 나무 직경과 지상의 총 바이오매스를 증가시켰다는 것을 보여주었습니다. 그 이유는 코끼리가 빛, 물, 공간을 놓고 더 큰 나무와 경쟁하는 직경 30cm 미만의 나무를 풀을 뜯고 짓밟기 때문입니다. 경쟁자를 빼면 더 큰 나무가 번성했습니다.

결과적으로 더 큰 나무는 코끼리의 습성 덕분에 훨씬 더 크게 자랐다고 프랑스 기프 쉬르 이베트에 있는 기후 및 환경 과학 연구소의 연구원인 파비오 베르자기(Fabio Berzaghi)는 말합니다.

코끼리가 먹는 것을 선호하는 작은 나무는 나무 밀도가 낮아 더 빠른 성장률과 높은 사망률과 관련이
있습니다. 코끼리의 행동은 줄기에 더 많은 탄소를 저장하는 느리게 자라는 나무의 성장을
촉진한다고 Berzaghi는 말합니다. 그는 나무의 탄소 저장 용량은 주로 나무의 부피와 밀도에
따라 달라지지만 밀도가 높은 나무는 건설에 더 많은 자원과 시간이 필요하다고 덧붙였습니다.