코로나바이러스 상승된 경제에서, 부족과 가격 급등은 목재에서부터 컴퓨터 칩에 이르기까지 모든 것을 강타했다. 화장지조차 빠져나가지 못했다.

코로나바이러스

코로나바이러스 의해 상승된 경제에서, 부족과 가격 급등은 목재에서부터 컴퓨터 칩에 이르기까지 모든 것을 강타했다. 화장지조차 빠져나가지 못했다

이제 그들은 세계 제조업 공급망에서 가장 비천하지만 가장 중요한 연결고리 중 하나를 잘라내고 있다. 

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곡물 가방부터 의료기기, 자동차 인테리어, 자전거 헬멧에 이르는 광대한 제품들의 세계로 들어가는 플라스틱 알갱이들.

다른 제조업체들과 마찬가지로 석유화학 회사들도 대유행과 소비자와 기업의 대응방식에 의해 흔들렸다. 

하지만 석유로 만든 석유화학 제품들 또한 그들 자신의 모든 문제에 직면해 있다: 코로나바이러스 텍사스의 기이한 겨울 동결이다. 

루이지애나에 번개가 친다. 걸프만 연안의 허리케인.

코로나바이러스 모두 생산 차질과 가격 인상을 공모했다.

에너지와 화학시장을 분석하는 독립상품정보서비스(ICIS)의 제러미 파포드 북미시장개발본부장은 “하나의 잘못된 점이 없다”고 말했다. 

“이건 좀 엉망이군. 뭔가 잘못되면 해결되고 다른 일이 일어나. 그리고 대유행이 시작된 이래 그런 식이었습니다.”

파이프, 의료기기, 신용카드, 비닐기록 등에 사용되는 폴리염화비닐 또는 PVC의 가격이 70%나 치솟았다. 

코로나바이러스 코팅제, 접착제, 페인트 등에 쓰이는 에폭시 레진 가격이 170% 급등했다. 

ICIS의 수치에 따르면, 식품 포장에서부터 부동액, 폴리에스테르에 이르기까지, 세계에서 가장 중요한 화학 물질인 에틸렌은 43%나 급증했다.

이 문제의 근원은 이 전염병이 짧지만 잔인한 경기 침체에 불을 지핀 이후 18개월 동안 친숙한 문제가 되었다. 

경제가 거의 마비상태에 빠지면서 석유화학 생산업체들은 모든 유형의 제조업자들과 마찬가지로 생산을 줄였다. 그래서 뜻밖의 일이 벌어졌을 때 그들은 꼼짝없이 붙잡혔다. 

경제는 빠르게 회복되었고, 소비자들은 정부의 원조와 저축의 비축으로 인한 현금이 넘쳐나면서 놀라운 속도와 활력을 가지고 소비를 재개했다.

갑자기 기업들은 급증하는 주문에 맞추기 위해 원자재와 부품을 앞다퉈 인수하고 있었다. 기업들이 가능한 한 서둘러 비축량을 확보함에 따라, 공황 매수세는 부족분을 악화시켰다.

연구기관인 알렉빅글로벌어드바이저스의 화학 분석가 하산 아흐메드는 “정말 기이한 시나리오”라고 말했다. 

“인벤토리는 희박하고, 공급은 적다. 수요는 공급 증가율을 넘어설 것이다.”

공급 부족과 수요 급증의 배경에는 파포드가 머피의 법칙을 발동시킨 일련의 사건들이 있었다. 

잘못될 수 있는 것은 무엇이든 했다. 2020년 허리케인 로라와 제타가 석유화학 생산의 중심지인 루이지애나주를 강타했다.

그 후, 2월에 겨울 폭풍이 텍사스를 강타했는데, 그곳의 많은 정유와 화학 제조 시설들이 있었다. 

화학공장을 포함한 수백만의 가정과 사업체들이 전력과 열을 잃었다. 파이프가 얼었다. 100명 이상의 사람들이 죽었다.

7월 낙뢰로 루이지애나주 레이크 찰스의 한 공장이 일시적으로 가동을 중단했는데, 이 공장은 소비자 포장과 자동차 제조에 사용되는 폴리프로필렌을 제조하는 공장이다.

지난 8월 허리케인 아이다가 걸프만 연안을 강타해 정유공장과 화학공장을 다시 한번 훼손했을 때 업계는 막 회복되기 시작하고 있었다. 

그것이 충분하지 않다는 듯 열대성 폭풍 니콜라스가 홍수를 일으켰다.

메사추세츠 로웰 대학의 플라스틱 공학과 교수인 브리짓 버들랄은 “걸프 해안 지역의 일부 다운스트림 석유화학 공장들은 여전히 허리케인 아이다로부터 폐쇄되어 있다”고 말했다.

구매관리자 모임인 공급관리연구소의 톰 데리 CEO는 “기초 화학물질과 관련된 것은 무엇이든—그들은 지옥 같은 1년을 보냈다”고 말했다.

파퍼드는 “물류 공급망 관리자들에게 가장 힘든 한 해였다”고 말했다. 

“그들은 항상 세계에서 가장 스트레스를 많이 받는 직업은 어느 공항에서든 항공 교통 관제사가 되는 것이라고 말한다. 

나는 공급망 관리자가 되는 것이 올해에는 그렇지 않거나 더 나쁘다고 감히 말할 수 있다.”

산업 전반에 걸친 컴퓨터 칩의 부족으로 어려움을 겪고 있는 포드 자동차는 현재 석유화학에 기반을 둔 다른 부품들 역시 부족하다.

짐 팔리 최고경영자(CEO)는 AP통신과의 인터뷰에서 “비즈니스 리더로서 예측 가능한 미래에 공급망 도전을 계속하기를 기대해야 한다고 생각한다”고 말했다.

이 부족사태는 두 개의 주요 페인트 제조업체인 셔윈윌리엄스와 PPG의 생산을 둔화시키고 있다. 

두 회사 모두 추가 공급 전망이 어둡다며 가격을 인상하고 판매 지침을 하향 조정했다.

셔윈-윌리엄스는 2분기 수익이 양호하다고 발표했지만 원자재 부족으로 이 기간 매출이 3.5% 감소했다고 밝혔다. 

존 모리키스 CEO는 셰르윈-윌리엄스가 8월 미주지역 가격을 7%, 이달에는 4% 인상했다고 밝혔다. 

코로나바이러스 내년에는 더 많은 인상이 가능하다고 그는 말했다.

화학적 부족은 미국의 기준 원유 배럴당 75달러로 지난 1년 동안 거의 두 배로 오른 것과 결합되어 많은 상품들의 가격 상승을 의미한다.

아르고스 리서치의 화학 분석가인 빌 셀레스키는 “소비자가 지불해야 할 것”이라고 말했는데, 그는 정부 지원금과 빌트업 저축으로 무장한 많은 가정들이 기꺼이 더 높은 가격을 지불할 것이라고 제안했다.

그 사이 공급 문제는 더 이상 나아지지 않고 있다. 워싱턴 D.C.에 있는 W.S. 젠크스앤손 철물점은 고객 수요에 맞는 데 필요한 페인트를 역주문 없이 20~30%만 받고 있다. 

보통 때는 이 비율이 보통 90%에 달한다고 구매 담당자인 빌리 웜맥은 말한다.

워맥은 “아무도 기뻐하지 않는다”고 말했다. “밖엔 ‘미안해’가 많이 있다.”

이러한 부족은 일반적으로 수많은 아파트 단지와 다른 주요 프로젝트를 위해 같은 색의 페인트를 필요로 하는 대형 건설업자들이 가장 많이 느끼고 있다. 개인 주택 소유자들은 전형적으로 더 융통성이 있을 수 있다.

플로리다주 잭슨빌 지역에 3개 점포를 두고 있는 듀발 페인트 & 장식사는 특히 페인트가 많이 필요한 대형 도급업체들을 위해 주문을 채우기 위해 안간힘을 쓰고 있다고 매장용 페인트를 주문하는 영업사원인 존 코넬이 말했다.

사회생활

“우린 고군분투하고 있어.” 코넬이 말했다. “가끔 당신은 그 일을 시작할 때 우리가 그것을 가질 수 있도록 몇 주 또는 몇 달 동안 제품을 잡고 앉아 있어야 한다.”